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임성재가 세계 랭킹 21위에 올랐다. 아시아 선수 중 최고 순위다. 사진은 지난해 디오픈 당시 모습./민수용 골프전문사진작가

임성재(22)가 남자 골프 세계 랭킹에서 아시아 1위에 올랐다. 임성재는 15일(한국 시각) 발표된 세계 랭킹에서 종전 23위보다 두 계단이 오른 21위가 됐다. 남자 골프 세계 랭킹은 코로나바이러스 사태로 3월 이후 동결됐다가 미국프로골프(PGA) 투어가 찰스 슈와브 챌린지부터 재기되면서 약 3개월 만에 다시 산정됐다.

임성재는 15일 끝난 찰스 슈와브 챌린지에서 공동 10위를 차지하면서 자신의 역대 최고 순위인 21위에 올랐다. 3월까지 21위였던 마쓰야마 히데키(일본)는 23위로 내려앉아 서로 자리를 바꾼 셈이 됐다. 2013년 6월부터 아시아 선수 가운데 최고 순위에 올랐던 마쓰야마는 이번 대회에 출전하지 않았다.

한국 선수는 2011년 초 최경주(50), 양용은(48), 김경태(34) 등이 아시아 국적 선수 최고 랭킹을 나눠 갖다가 2011년 5월 플레이어스 챔피언십에서 우승한 최경주가 이후 2012년 11월 말까지 아시아 1위를 유지한 게 가장 최근 사례다.

임성재는 지난 3월 혼다 클래식 첫 우승, 아널드 파머 인비테이셔널 3위, 그리고 이번 찰스 슈와브 챌린지 공동 10위 등 최근 3개 대회에서 모두 톱10의 성적을 거뒀다. 이번 시즌 페덱스컵 랭킹 1위를 달리는 등 꾸준한 성적을 내고 있는 임성재는 현재 페이스를 유지한다면 조만간 20위 진입도 가능하다. 아시아 선수 역대 최고 랭킹은 마쓰야마가 2017년에 달성한 2위다. 최경주는 2008년에 5위까지 올랐었다.

세계 랭킹 톱3도 변화가 있었다. 로리 매킬로이(북아일랜드)와 욘 람(스페인)이 여전히 세계 1∙2위를 지킨 가운데 저스틴 토머스(미국)가 브룩스 켑카(미국)가 4위로 밀어내고 3위로 올라섰다. 5위는 더스틴 존슨(미국)이다. ‘골프 황제’ 타이거 우즈(미국)는 11위에서 13위로 두 계단 내려갔다. 안병훈(29)은 52위, 강성훈(33)은 54위다.




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