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3월 혼다클래식서 투어 데뷔 2시즌만에 첫승

최종전 투어챔피언십 11위 등 시즌 상금 72억원


임성재가 PGA 투어 2019-2020시즌 플레이오프 최종전인 투어 챔피언십 4라운드 경기 도중 벙커샷을 하고 있다./AP연합뉴스

‘두둑한 상금과 생애 첫 우승 트로피’. 임성재(22)의 미국프로골프(PGA) 투어 2019-2020시즌을 요약하는 말이다. 돈과 명예를 모두 챙겼다는 뜻이다.

임성재는 8일(한국 시각) 미국 조지아주 애틀랜타의 이스트레이크 골프클럽(파70)에서 막을 내린 투어 챔피언십에서 최종 합계 10언더파로 단독 11위에 올랐다. 2라운드에서 1타 차 2위에 올라 우승까지도 넘볼 수 있었지만 3∙4라운드에서 타수를 줄이지 못했다. 그래도 2년 연속 30명만 출전하는 투어 챔피언십에 진출했고, 순위도 지난해 공동 19위에서 올해는 11위로 올라섰다.

임성재에게 2019-2020시즌은 PGA 투어에 확실히 자리매김을 한 해였다. 지난 시즌 신인상을 받았지만 정작 우승이 없었던 임성재는 지난 3월 혼다 클래식에서 첫 우승을 달성했다. 곧바로 이어진 아널드 파머 인비테이셔널에서는 3위에 올랐다. 시즌 성적을 포인트로 환산하는 페덱스컵 랭킹에서는 1위로 나섰다.

하지만 하필이면 그때 코로나 사태로 투어가 중단된 게 못내 아쉬웠다. 6월 투어 재개 이후에는 첫 대회였던 찰스 슈와브 챌린지 공동 10위 이후로는 부진한 성적을 낸 것이다. 메이저 대회인 PGA 챔피언십까지 6개 대회에서 컷 탈락을 두 번했고, 최고 성적은 공동 35위였다. 하지만 정규 시즌 마지막 대회인 윈덤 챔피언십에서 공동 9위에 오르며 반등의 계기를 마련했고, 플레이오프 최종전인 투어 챔피어십을 11위로 마쳤다.

임성재가 투어 챔피언십에서 힘찬 아이언샷을 하고 있다./AP연합뉴스

시즌 상금 433만7811달러로 9위에 올라 투어 2년 차에 거금도 손에 넣었다. 여기에 정규 시즌 성적에 따른 ‘윈덤 리워즈’ 보너스 100만 달러와 페덱스컵 최종 순위 11위에 따른 보너스 75만달러도 챙겼다. 상금과 보너스를 합해 총 608만7811달러(약 72억3000만원)의 수입을 올렸다.

임성재는 투어 챔피언십을 마친 후 “이번 주 출발이 좋아서 10위 안에 들었으면 좋았겠지만 어제와 오늘 다소 아쉽게 끝났다. 앞으로 큰 대회가 많이 있다. 이번 대회를 통해 부담감이나 긴장감 등의 많은 경험을 했기 때문에 도움이 될 것 같다”고 했다.

PGA 투어는 휴식 없이 오는 10일 미국 캘리포니아주 내파의 실버라도 리조 앤드 스파 골프장에서 개막하는 세이프웨이 오픈부터 2020-2021시즌을 시작한다.

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